Cientistas da Cornell criam máquinas "vivas" que comem, crescem e evoluem




O campo da robótica está passando por um renascimento graças aos avanços no aprendizado de máquina e na tecnologia de sensores. Cada geração de robô é projetada com maior complexidade mecânica e software operacional mais inteligente que o anterior. Mas e se, em vez de projetar e projetar meticulosamente um robô, você pudesse rasgar um pacote de sopa primordial, jogá-lo no micro-ondas no alto por dois minutos e depois cultivar seu próprio robô "natural"?


Se você é uma equipe de pesquisa da Cornell, você vai crescer um monte e fazê-los correr.


Cientistas da Cornell University construíram com sucesso máquinas baseadas em DNA com capacidades incrivelmente realistas. Essas máquinas orgânicas projetadas por humanos são capazes de locomoção, consumindo recursos para energia, crescendo, decaindo e evoluindo. Eventualmente eles morrem.


Isso com certeza parece muito com a vida, mas Dan Luo, professor de engenharia biológica e ambiental na Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida de Cornell, que trabalhou na pesquisa, diz o contrário. Ele disse ao The Stanford Chronicle :

Estamos introduzindo um novo conceito de material natural, alimentado por seu próprio metabolismo artificial. Nós não estamos fazendo algo que está vivo, mas estamos criando materiais que são muito mais vivos do que já foram vistos antes.

Quão real? De acordo com a pesquisa, eles estão no mesmo nível de organismos biologicamente complexos, como o mofo:

Aqui, nós relatamos uma construção de baixo para cima de biomateriais dinâmicos alimentados por metabolismo artificial, representando uma combinação de biossíntese irreversível e processos de montagem dissipativa. Um comportamento de locomoção emergente semelhante a um fungo foi programado com este material usando um modelo de projeto abstrato similar aos sistemas mecânicos.

E a parte de corrida não é brincadeira, o jornal continua dizendo:

Um comportamento de corrida emergente de dois corpos de locomotivas foi alcançado pela expansão do programa. Outras aplicações, incluindo detecção de patógenos e nanomateriais híbridos, ilustraram o uso potencial deste material. Os biomateriais dinâmicos alimentados pelo metabolismo artificial podem fornecer uma rota anteriormente inexplorada para a realização de sistemas biológicos “artificiais” com características regeneradoras e autossustentáveis.

Basicamente, a equipe de Cornell desenvolveu seus próprios robôs usando um biomaterial baseado em DNA, observou-os metabolizando recursos para energia, observou como eles decaíam e cresciam, e então os programavam para competir uns contra os outros. Nós os faríamos competir em uma competição de karaokê, mas a aplicação de Cornell também é impressionante.

Por mais inacreditável que pareça, a equipe está apenas começando. O principal autor do trabalho da equipe, Shogo Hamada, disse ao The Stanford Chronicle que “em última análise, o sistema pode levar a máquinas de auto-reprodução realistas”.


Este trabalho ainda está em sua infância, mas as implicações de máquinas de auto-reprodução organicamente cultivadas são incríveis. E o debate sobre se os robôs podem estar “vivos” provavelmente terá todo um novo capítulo para discutir em breve.

Para um mergulho mais profundo, você pode ler o artigo de pesquisa aqui .

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