Chefe da NASA adverte: Espere um grande impacto de asteróide em sua vida


NASAO administrador Jim Bridenstine acha que é hora de começar a levar a sério a ameaça de um impacto de asteróide que altera a Terra. Em um discurso hoje na Conferência de Defesa Planetária da Academia Internacional de Astronáutica, Bridenstine abriu sua palestra com uma advertência sobre o que está por vir.


"Temos que ter certeza de que as pessoas entendem que isso não é sobre Hollywood, não é sobre filmes", disse ele. “Isso é basicamente proteger o único planeta que conhecemos, agora, para hospedar a vida e esse é o planeta Terra.”

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Bridenstine reconheceu que um grande asteroide colidindo com a Terra é recebido com uma espécie de "fator risível", uma falsa sensação de segurança provocada por incontáveis ​​filmes de Hollywood que talvez nos dessensibilizaram para a carnificina que causaria. Mas você não precisa procurar muito para ver o tipo de dano que uma colisão de asteróides cria.

Em 2013, um meteoro de 20 metros (65 pés) explodiu sobre a cidade de Chelyabinsk. Viajando mais de 18 quilômetros por segundo (11 milhas por segundo), o meteoro explodiu cerca de 23 quilômetros (14 milhas) acima da superfície da Terra, de acordo com a NASA. Mas ainda causou grandes estragos. O meteoro supostamente danificou milhares de edifícios e enviou mais de 1.500 pessoas ao hospital - a maioria dos detritos causados ​​pela onda de choque.


“Esses eventos não são raros; eles acontecem ”, observou Bridenstine. E de acordo com um modelo, devemos esperar uma colisão semelhante a cada 60 anos.

O século 20 apresentou três desses impactos: um em Tunguska, na Rússia, em 1908, e outro no Brasil em 1930. O evento de Tunguska chegou a mais de 2.000 quilômetros quadrados, mas não causou vítimas humanas.


Mas a NASA está trabalhando em uma correção. Atualmente, a agência tem um objetivo ambicioso de rastrear 90% dos asteróides com 140 metros ou mais - um asteroide grande o suficiente para destruir um pequeno país. E enquanto os meteoros perdem uma porção significativa de sua massa ao entrar em nossa atmosfera, vale a pena notar que a rocha responsável pelo evento russo em 2013 era de apenas 20 metros, ou um sétimo do tamanho daqueles que a NASA está rastreando.


Talvez Elon Musk e SpaceX possam ajudar. A Nasa anunciou recentemente que contratou a SpaceX, pagando à empresa US $ 69 milhões para ajudar a resolver o problema. Em sua primeira missão conjunta, o Teste de Redirecionamento de Asteróides Duplos (DART), a SpaceX enviará um foguete em rota de colisão com um objeto próximo da Terra, um asteroide neste caso.

Se for bem sucedido, o foguete levará o objeto para longe da Terra.

Também vale a pena notar que a NASA não parece saber o que fazer com isso. Tem sido incrivelmente inconsistente em suas previsões, com seu Laboratório de Propulsão a Jato aparentemente tomando uma visão contrária da de Bridenstine:

A NASA não conhece nenhum asteróide ou cometa atualmente em rota de colisão com a Terra, então a probabilidade de uma grande colisão é muito pequena. De fato, da melhor maneira que podemos dizer, nenhum objeto grande pode atingir a Terra a qualquer momento nas próximas centenas de anos.

Uma grande parte dessas histórias são geralmente advertências menores que soam como alarme para os membros da imprensa que não as entendem da mesma maneira que os astrônomos. O asteróide 1999 RQ36, por exemplo, ganhou as manchetes depois que os modelos mostraram que poderia atingir nosso planeta em 2182. A Nasa, no entanto, diz que ainda é muito cedo para fazer esse tipo de previsão sobre o caminho orbital de um asteroide.


Então, talvez possamos adiar a sequência do Armagedon, só por agora?

Mas, se você está realmente preocupado com um evento cataclísmico, você pode conferir da NASA: “Sentry Monitoramento Impacto da Terra” página para ver qual asteróides conhecidos têm a maior probabilidade de colidir com a Terra.


Ou se você está realmente querendo descer pela toca do coelho, aqui está um exercício de treinamento que lhe dá uma espiada por trás da cortina em como a NASA observaria e responderia a uma colisão iminente, baseada em simulações hipotéticas. Como isso é específico?


Se você estiver interessado em aprender mais sobre como a tecnologia está resolvendo alguns dos maiores problemas da humanidade, confira a trilha Future Generations na TNW Conference. 

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